PAL-V, the first flying car - Brabant Brand Box

De eerste vliegende auto ter wereld komt uit Brabant

In Raamsdonksveer wordt een nieuw hoofdstuk toegevoegd aan de geschiedenis van de luchtvaart. Want na zo’n 15 jaar innoveren gaat in 2022 de eerste PAL-V de lucht in. De Brabantse uitvinding wordt daarmee officieel de eerste gecertificeerde vliegende auto ter wereld.

De informatie op de Brabant Brand Box is gratis te gebruiken voor een positief verhaal over Brabant.

Eerste vliegende auto ter wereld komt uit Brabant

Imposante stunts

James Bond had Little Nellie in de film You Only Live Twice. Harry Potter had niet alleen een vliegende bezem voor zwerkbal, maar kon ook in een betoverde auto vliegen. En in talrijke sciencefictionfilms halen vliegende voertuigen imposante stunts uit.

Binnenkort wordt de eerste vliegende auto ook bereikbaar voor bestuurders die regelmatig langere afstanden afleggen. In Nederland zijn al 23 start- en landingsplaatsen waar de PAL-V straks de lucht in kan. Waarschijnlijk komt daar in de nabije toekomst het dubbele bij. In de rest van Europa is nog meer keus met zeker 10.000 landingslocaties.

Driewieler in de lucht

PAL-V staat voor Personal Air and Land Vehicle en dat zegt precies wat het is: een auto en een vliegtuig ineen. Iets preciezer gezegd is het een combinatie van de Carver en de gyroplane. Carver is een gemotoriseerde driewieler, waar je met zijn tweeën achter elkaar inzit. Op het dak ligt een opvouwbaar rotorsysteem, dat gebaseerd is op het principe van de gyrokopter. In tegenstelling tot een helikopter wordt alleen de staartpropeller motorisch aangedreven, de hoofdrotor draait uitsluitend door langsstromende lucht, die daardoor hefkracht creëert.

Al bijna honderd jaar wordt er gedroomd van een vliegende auto. CEO Robert Dingemanse van PAL-V zei eens: “Als we er honderd jaar van dromen moet er ook een markt voor zijn.”
Na jaren van ontwikkeling komt die droom nu bijna uit.

“Met het behalen van het Nederlandse kenteken is een erg belangrijke mijlpaal bereikt”, vertelt Beau Metz, verantwoordelijk voor marketing en sales bij PAL-V. Het voertuig mag dus de weg op, nu moet het nog de lucht in. Het voertuig zit in de laatste fase van het certificeringsproces van de Europese Luchtvaartautoriteit, EASA.

Is de vliegende auto uit Brabant voorbestemd om geschiedenis te schrijven? Brabant Brand Box
Foto: PAL-V.com

"Als we er honderd jaar van dromen moet er ook een markt voor zijn"

Volwaardig voertuig

Toch komt er heel veel bij kijken om die droom tot leven te wekken. Hadden de oprichters van PAL-V geweten dat er zoveel krachtinspanningen nodig waren om een vliegende auto op de weg én in de lucht te krijgen, dan waren ze er misschien niet eens aan begonnen.

Het moet een volwaardige auto zijn met versnellingen, gas, rem en koppeling en tegelijkertijd over alle technologieën beschikken om te kunnen vliegen. En dan moet die combinatie ook nog eens zo licht en compact mogelijk zijn en snel kunnen transformeren van auto naar een zogenaamd gyrokopter. “Het is een van de makkelijkste en veiligste manieren om te vliegen”, zegt Metz.

Droomproject

Het idee begon bij uitvinder John Bakker uit Raamsdonksveer, die in 2003 met Robert Dingemanse een bedrijf startte om de eerste vliegende auto ter wereld te maken. Maar er moest wel een heleboel geld komen om het droomproject van de grond te laten komen.

Een van de eerste personen die aanhaakten was Ted den Ouden, die op basis van ‘no cure no pay’ aan de slag ging om investeerders te vinden. “Ik werd óf uitgelachen, óf mensen zeiden: ‘Kom over een jaar of vijf maar terug’”, vertelt Den Ouden. “Na zo’n termijn zou er wat meer zekerheid zijn. Natuurlijk weet ik dat een ontwikkeltraject lang duurt. Alhoewel, als je me toen zestien jaar had gezegd…”

Toch raakten meerdere investeerders geïnteresseerd. Den Ouden droeg het stokje over, waarna Robert Dingemanse het bedrijf PAL-V serieus vormgaf. De laatste jaren raakten de ontwikkelingen in een stroomversnelling. Inmiddels werken 100 medewerkers bij PAL-V aan de voorbereidingen voor de productie en afleveringen.

Pal V is de eerste vliegende auto ter wereld en komt uit Brabant | Brabant Brand Box
Foto: PAL-V.com

“Met PAL-V kun je ook avontuurlijke routes ontdekken. Het is een droom met een auto de lucht in te gaan en grenzen te verleggen.”

Navigatiesysteem

De vliegende auto moet een oplossing bieden voor de frustratie van het vliegveld: een plek waar je eigenlijk niet wilt zijn. De PAL-V is een volwaardige auto die getankt wordt met gewone Euro-95-benzine. De bestuurder kan vanuit huis beslissen of hij in Hilversum of Eindhoven opstijgt om naar Frankfurt te reizen en is daarmee niet meer afhankelijk van vliegmaatschappijen en vliegvelden.

Een eigen navigatiesysteem helpt de bestuurder om uit te vogelen welk gedeelte op de weg doorgebracht wordt en welk traject gevlogen wordt. “Die navigator is wel gericht op de lucht, want dat gaat het snelst”, zegt Metz. “De PAL-V Liberty kan 400 tot 500 kilometer vliegen op een volle tank.”

Avontuurlijke routes

Omdat de PAL-V Liberty in de lucht een gyrokopter is, mag het voertuig gebruikmaken van al bestaande luchtvaartwetgeving. En als het druk in de lucht wordt, kan de bestuurder gebruik maken van het Corridor in the Sky-systeem, een soort virtuele snelweg in de lucht. Doorgaans vliegt hij ongeveer 500 meter hoog, waardoor hij de commerciële luchtvaart niet in de weg zit.

“Op deze hoogte is relatief veel luchtruim vrij”, zegt Metz. “Vroeger was er veel papierwerk nodig om de vliegroutes te bepalen. Nu krijgen de bestuurders in de opleiding mee hoe ze dat gemakkelijk kunnen regelen. Je kunt natuurlijk ook avontuurlijke routes ontdekken. Het is een droom met een auto de lucht in te gaan en grenzen te verleggen.”

Hangaar

Behalve consumenten verwacht PAL-V dat ook veel instanties hierin geïnteresseerd zijn. De Politie en de Kustwacht bijvoorbeeld. “Een groot deel van de helikoptervluchten zijn bedoeld voor observatie,” zegt Metz. “PAL-V kan ook de ogen in de lucht zijn, maar is wel 4 tot 5 keer goedkoper en zuiniger dan een helikopter.”

De PAL-V hoeft ook niet meer in de hangaar op een vliegveld gestald te worden, maar kan gewoon op een autoparkeerplaats staan. Vanaf eigen huis of kantoor rijd je dan naar de luchthaven. “Misschien komt er dan op de Maasvlakte wel een landingsplek voor de PAL-V, zodat ie niet terug hoeft naar Rotterdam/Den Haag Airport”, aldus Metz.

Pal-V: ‘s Werelds eerste vliegende auto. Investeren in slimme mobiliteit van de toekomst.

Kenniscentrum

Niet alleen technologie is een uitdaging bij de ontwikkeling van PAL-V, ook wetgeving en certificering spelen een grote rol. Een vliegende auto kan niet zomaar geregistreerd worden bij de belastingdienst of de Rijksdienst voor het Wegverkeer. Voor de luchtvaart geldt strengere wetgeving dan voor andere vormen van mobiliteit.

“De certificering in de luchtvaart duurt ongeveer tien jaar, omdat de veiligheidseisen hoger zijn dan in de automotive industrie”, vertelt Metz. “Met PAL-V hebben we daar enorm veel menskracht op gezet, zodat we hiermee een voorsprong nemen op elke vorm van concurrentie. Belangrijk, want daarmee wordt de PAL-V Liberty de eerste vliegende auto ter wereld die op de markt komt.”

Certificaat

Slechts enkele bedrijven hebben in de laatste decennia een luchtvaartcertificaat behaald om een vliegtuig te mogen ontwikkelen, certificeren en te bouwen. PAL-V zal de derde toetreder in de laatste 20 jaar van de luchtvaartgeschiedenis zijn. “Dat geeft al aan hoe bijzonder deze positie is”, zegt Metz. Omdat PAL-V wereldwijd de allereerste gecertificeerde vliegende auto is, heeft het bedrijf samengewerkt met instanties op het ontwikkelen van gestandaardiseerde programma’s om hen te certificeren. Hierdoor is het bedrijf nu zelf een kenniscentrum geworden op het gebied van certificering.

Niet alleen het voertuig wordt gecertificeerd, de hele fabriek krijgt het EASA (European Aviation Safety Agency)-certificaat. Ook hiermee schrijft PAL-V geschiedenis. Na Fokker, heeft Nederland met PAL-V weer een echt internationaal luchtvaartbouwbedrijf. Ook zullen de vliegende auto’s in Brabant van de band rollen. Met deze productiemogelijkheid geven ze een boost aan de werkgelegenheid in Brabant. Alleen in Nederland liggen er al meer dan 50 orders klaar van particulieren en instanties.

"Dé kick voor mij? Geschiedenis schrijven. Zoiets zie je toch alleen maar in films?" 

PAL-V, the first flying car - Brabant Brand Box
Foto: PAL-V.com

Vliegopleidingen

Het bedrijf is gevestigd in enkele kantoorpanden nabij Raamsdonksveer en is daarmee stevig geworteld in Brabant. Ook de Carver is een Brabantse uitvinding. Daarnaast heeft het bedrijf een belangrijke partner gevonden in Breda International Airport: de ideale plek om voertuigen te testen en opleidingen te verzorgen.

Zo hebben ze met Breda Aviation een FlyDrive Academy gestart waaraan nu al de eerste klanten deelnemen. Er loopt dus al een professioneel opleidingssysteem voor toekomstige gebruikers. Kopers van de PAL-V moeten een vliegbewijs halen en krijgen in Breda de eerste lessen om hen voor te bereiden voor de levering van hun Liberty. Dat vliegbewijs (vanaf 20.000 euro) is noodzakelijk om de lucht in te mogen.

De komende tien jaar verwacht PAL-V meer verandering in mobiliteit dan in de afgelopen 100 jaar. De snelwegen raken vol, maar het luchtruim heeft veel ruimte in drie dimensies. Henry Ford sprak ooit profetische woorden. “It’s not a matter if a car is gonna fly, but when.” Daar heeft PAL-V nu een antwoord op.

Kijk voor meer informatie op:

Laatste update artikel: 1 juli 2021. 

Hou me op de hoogte

Graag ontvang ik hierop een nieuwsbrief met nieuwe (Smart) Mobility artikelen op de Brabant Brand Box. (Deze toestemming kun je op elk moment weer intrekken.)

 

Dit vind je vast interessant:

Altran Engineering: wereldleider in engineering | Brabant Brand Box

Automotive Campus: Helmondse broedplaats voor innovaties

De Automotive Campus in Helmond is een broedplaats voor innovaties op mobiliteitsgebied. Edwin Heesakkers, Altran, vertelt over de hotspot voor hightech.

Juul van Hout: "Het succes van het elektrische busvervoer is voor een groot deel te danken aan de chauffeurs" | Brabant Brand Box

Openbaar vervoer zonder uitstoot

De grootste elektrische vloot bussen van Europa rijdt in Eindhoven. Lees alles over deze unieke samenwerking tussen Hermes en VDL.

Lightyear: gezinsauto op zonne-energie is geen science-fiction meer | Brabant Brand Box

Een gezinsauto op zonne-energie is 'geen science-fiction' meer

Als Brabantse studenten wonnen ze de Solar Challenge met de Stella, een gezinsauto op zonne-energie. Dit vormde de basis voor het bedrijf Lightyear. In juni 2019 is het prototype, de Lightyear One, gepresenteerd aan de wereld. 

Natuurlijk gebruiken wij cookies!

Cookies zijn nodig om de site goed te laten werken. En met cookies kunnen we ook andere interessante, gave Brabantse verhalen met je delen, via advertenties op social media en andere websites. Goed plan?

Meer weten over cookies en hoe we met je privacy omgaan?