Breda: De gastvrije, groene stad | Brabant Brand Box

Breda: De gastvrije, groene stad

Breda is een stad waar gezelligheid en creativiteit hand in hand gaan. En waar je groen zelfs in het centrum vindt.

De informatie op de Brabant Brand Box is gratis en rechtenvrij te gebruiken voor een positief verhaal over Brabant.

De Grote Markt in Breda is – als het een béétje goed weer is – gevuld met terrassen. Vóór een van de vele cafés zitten de boezemvrienden Kees Stallen (73) en Joop van Bel (74) laat op de middag te genieten van een biertje. Geboren en getogen zijn ze hier. Ze waren hun hele leven actief in het verenigingsleven. Ze waren bij de legendarische bekerfinale van de plaatselijke trots NAC tegen NEC in 1973. En humor hebben ze ook, want ze omschrijven het stadion van NAC met een knipoog als ‘een groot café met een veld in het midden’ – om aan te geven dat de Bredanaar zich zelfs bij tegenslag niet uit het veld laat slaan. ‘Bredanaars zijn geen zwartgallig volk,’ zegt Kees. Joop bevestigt het: ‘De Bredanaar is optimistisch en zoekt de gezelligheid.’ Kees illustreert het: ‘In het voorjaar komen mensen van heinde en verre naar het Breda Jazz Festival voor de muziek. Wij genieten dan van de sfeer en de gezelligheid.’

Nassau’s

Tijdens de Tachtigjarige Oorlog was deze stad afwisselend in Nederlandse en Spaanse handen. Maar ze weten hier ook hoe je omgaat met graag geziene gasten, want met de Nassaus bestaat een eeuwenlange band. Dankzij het huwelijk in de vijftiende eeuw van de dochter van kasteelheer Jan III van Polanen met Engelbrecht van Nassau kregen de Duitse Nassaus grondgebied in Breda. Zij bouwden het Begijnhof, de Grote Kerk en het kasteel. Maar ook veel later drukten ze hun stempel, bijvoorbeeld met de vestiging van de Koninklijke Militaire Academie in de stad. Aan de Oranje invloeden dankt Breda zijn bijnaam ‘het Haagje van het Zuiden’. Koningin Beatrix vierde hier haar eerste Koninginnedag in 1980, en koningin Máxima begon hier haar kennismakingsronde met Nederland.

Groen centrum

‘De mooiste plek van Breda.’ Zo omschrijft een vrouw die al 47 jaar in Breda woont het Valkenberg, het park dat midden in de stad ligt. ‘Het is een prachtige ontmoetingsplek met een mediterrane uitstraling zoals je die in Nederland nergens anders ziet.’ En inderdaad, er zijn maar weinig steden waar het groen zoveel ruimte krijgt op een zo centrale plek, tussen station en centrum.

Op een steenworp ligt een andere parel: het Begijnhof, waar de Bredase begijnengemeenschap in 1535 naartoe verhuisde. De prachtige panden, de kruidentuin, de Sint Catharinakapel en het bleekveld (een grasveld waar men vroeger linnen bleekte, want wassen voor derden was een inkomstenbron voor begijnen) zorgen voor een unieke sfeer. De begijnenwoningen worden tegenwoordig door een stichting verhuurd, om het oorspronkelijke karakter te behouden. Het Begijnhof is een rustgevende en adembenemende stadsoase.

Ginnekenweg

Drukte vind je op de Ginnekenweg. Een kilometerslange straat met eindeloos veel historische panden (met name van eind negentiende eeuw) én met allerlei originele winkels. Zoals boekhandel Van Kemenade & Hollaers, die drijft op de boekenliefde van eigenaar René Hollaers. Hij organiseert zich naar eigen zeggen suf: schrijvers komen er signeren, bands treden er op, en verschillende leesclubs vinden hier hun thuis. Zelf berekende de boekhandelaar onlangs dat hij nu 75 procent van zijn leven in Breda woont. ‘Breda is een mooie stad,’ zegt Hollaers, ‘maar dat mogen ze nog wel wat meer benadrukken. De Bredanaar is soms wat te bescheiden.’

Deze Ginnekenweg eindigt helemaal in het zuiden van Breda op de Ginnekenmarkt, het kloppend hart van de wijk Ginneken, mede dankzij café Boerke Verschuren (sinds 1670, ‘een echt volkscafé voor alle rangen en standen’) en café Moeke (sinds 1893, ‘schenkt graag koffie, bier en aandacht’). En pal om de hoek ligt ’t Raedhuys uit 1792. In Breda zijn gastvrijheid en het verleden nooit ver weg.

Kasteel Bouvigne

Breda dankt zijn naam als groene stad niet alleen aan parken zoals het Valkenberg, maar ook aan de prachtige wandelingen die je kunt maken in het Mastbos (een van de oudste naaldbossen van ons land) en langs de rivier de Mark in het Markdal. Het hoogtepunt is het vijftiende-eeuwse kasteel Bouvigne, een jachtslot dat wordt omgeven door water en prachtige tuinen. Mark van Gils is hier namens waterschap Brabantse Delta, sinds 1972 eigenaar van het landgoed, aan het werk. Al meer dan 25 jaar(!) snoeit hij hier na de zomer de vele buxusheggen, zodat ze vóór de winter nog kunnen uitschieten. De laatste jaren hadden de heggen last van mot, verklapt Van Gils, totdat hij van een bezoeker de tip kreeg om lavagruis te verstuiven over de heggen. ‘Ik ben heel blij dat ze er nog zo uitzien,’ zegt Van Gils. En inderdaad, de symmetrische Franse tuin, de ruim opgezette Engelse tuin (beide uit 1913) en de smalle Duitse tuin (jaren dertig) zijn een lust voor het oog.

Grenzeloos creatief

Breda is behalve een gastvrije en groene stad ook een broeinest van creativiteit. Het best komt dat tot uitdrukking op het Haveneiland. Bedrijventerrein STEK biedt ondernemers de ruimte en vrijheid om regel-arm te bouwen en werken. Alle bebouwing is hier tijdelijk en flexibel en veelal vervaardigd van restmateriaal. Deze ondernemers hebben nóg iets gemeen: ze richten zich op duurzaamheid en innovatie. Het Houtje Touwtje Stro Gebouwtje van ‘duurzame klusser’ Erik van den Berge heeft een dak dat geheel wordt gedragen door strobalen. Zo zijn er ruim twintig ‘Stekkers’, waaronder de bedrijfjes Weeshout (meubels van afgedankt hout), Licht Verknipt (barbershop en industriële woonitems) en klusbedrijf Klus voor Kaatje. Brouwerij Frontaal, die op STEK zat maar uit zijn jasje groeide, is nu verhuisd naar de andere kant van de weg, naar het gebied dat De Faam heet.

STEK werkt samen met andere organisaties op het Haveneiland. Bij Electron leven professionele creatievelingen zich uit in ateliers en werkplaatsen; Pier15 is een indoor skatepark dat is uitgegroeid tot een culturele instelling met evenementen; KOP is een kunststichting die exposities en projecten organiseert met jonge kunstenaars en vormgevers. Voeg daarbij stadsstrand Belcrum Beach en je begrijpt waarom de Bredanaars dit Haveneiland sinds de opening in 2014 in hun hart hebben gesloten. Het is een plek die al het goede van Breda verenigt: gastvrijheid en creativiteit in de buitenlucht. Breda viert het leven.

Feiten en cijfers

  • Aantal inwoners in 2019: 184.000
  • Bijnamen: ‘Haagje van het Zuiden’, ‘Parel van het Zuiden’, ‘Het kleine Brussel’. Naam in carnavalstijd: Kielegat.
  • Stadsrechten sinds: 1252.
  • Trefwoorden: groen, gastvrij en grenzeloos creatief.
  • Belangrijkste blikvanger: Onze Lieve Vrouwekerk ofwel Grote Kerk.
  • Bekende Bredanaars: DJ Tiësto, Hans van Mierlo (politicus), Joep Schreuder (sportverslaggever), Corry Konings (zangeres) en Pierre Kartner (liedjesschrijver en zanger).

Voor meer informatie:

Laatste update artikel: 9 februari 2020.

Houd me op de hoogte

Graag ontvang ik hierop een nieuwsbrief met nieuwe Over de regio Brabant artikelen op de Brabant Brand Box. (Deze toestemming kun je op elk moment weer intrekken.)

 

Dit vind je vast ook interessant:

De Efteling is een populair attractiepark in Brabant | Brabant Brand Box

Noord-Brabant: feiten & cijfers

De Brabantse economie groeit harder dan elders in het land. En Eindhoven is inmiddels de vijfde stad van Nederland. Op deze pagina vind je meer feiten en cijfers over Brabant.

Er zijn 170 hightechbedrijven op de High Tech Campus in Eindhoven | Brabant Brand Box

High Tech Campus Eindhoven: 170 hightechbedrijven

Tot 2003 was het de vestiging voor alle Research en development van Philips; daarna kwamen er geleidelijk aan ook andere bedrijven en werd het de slimste vierkante kilometer ter wereld.

Het werk van Tina Farifteh werd geëxposeerd op BredaPhoto Festival | Brabant Brand Box

Na BredaPhoto Festival nooit meer onbevangen naar de lucht kijken

Tina Farifteh deed mee aan het International Talent Program van BredaPhoto Festival. Haar foto’s van onschuldige luchten vertellen een gruwelijk verhaal. 

Natuurlijk gebruiken wij cookies!

Cookies zijn nodig om de site goed te laten werken. En met cookies kunnen we ook andere interessante, gave Brabantse verhalen met je delen, via advertenties op social media en andere websites. Goed plan?

Meer weten over cookies en hoe we met je privacy omgaan?