CM.com, international in telecom

CM.com, international in telecom

Telecombedrijf CM.com stimuleert eigen ondernemerschap bij werknemers. Er zijn geen managers: 'Onze teamleden doen waar ze goed in zijn. Nieuwe ideeën? Graag!' De informatie op de Brabant Brand Box is gratis te gebruiken voor een positief verhaal over Brabant.

“Bij ons kun je wakker worden met een idee en het diezelfde dag uitvoeren”

Luisteren was niet de favoriete bezigheid van de kleine Jeroen van Glabbeek. Op de strenge Bredase scholen waar hij zat, volgde dan ook geregeld straf. En dat je op school juist tijd moest besteden aan waar je slecht in was? Die logica kon er bij hem niet in. De ondernemersgeest zat er al vroeg in: door zijn handeltje in aandelen verdiende hij als middelbare scholier al een maandsalaris. Ook Gilbert Gooijers, de klasgenoot die op de middelbare school zijn beste vriend werd, was een ondernemend type: hij handelde in oude brommers.

Voice-responsesystemen

Naast zijn aandelenhandel had Jeroen nog een goedlopend zaakje: “Ik maakte voice-responsesystemen, om kamerverhuurders en huurders bij elkaar te brengen.’ De twee vrienden besloten allebei om Technische Bedrijfskunde te gaan studeren aan de Technische Universiteit Eindhoven. Jeroen: ‘Studeren deden we niet veel; werken des te meer. Verder gingen we graag samen stappen. We hebben heel wat discotheken van binnen gezien.”

Groeps-sms

Toen New Venture 2000 langskwam, waarmee het mnisterie van Economische Zaken en adviesbureau McKinsey studenten uitdaagden een business case voor een eigen bedrijf te maken, pakten Gilbert en Jeroen de handschoen op. Helaas: hun idee om betaalde groeps-sms’jes voor discotheken te versturen (om bezoekers op de hoogte te houden van activiteiten) viel niet in de prijzen.

CM.com Peter van Trijen voor Brabant Brand Box
Foto: Peter van Trijen

“Het eerste sms’je vonden we een sensatie: alsof je van veraf bij iemand een briefje in zijn broekzak schoof”

Het begin van CM.com

“Ook al hadden we de heren van New Venture 2000 niet overtuigd met ons idee, wij wilden het toch uitproberen. We hadden niets te verliezen.” In 1999 zetten de twee vrienden voor discotheek Highstreet in het Belgische Hoogstraten ‘ClubMessage’ op. “De mobiele telefonie was in opkomst, er waren in die tijd nog niet veel mensen met een mobieltje. Maar we gingen gewoon de rij voor de disco af: ‘Mogen we je nummer? Dan houden we je gratis op de hoogte van toffe feestjes.’ Per verzonden sms’je betaalde de disco ons €0,20.” Dat dit zou uitgroeien tot de internationale miljoenenonderneming CM.com, daarvan hadden de studenten nog geen flauw vermoeden.

Jeroen: “Het eerste sms’je dat we verstuurden vonden we een sensatie: alsof je van veraf bij iemand een briefje in zijn broekzak schoof. Persoonlijker kon niet. We voelden dat er rond deze techniek een wereld zou open gaan. Maar welke?”

24/7 klantondersteuning

Twee jaar later had ClubMessage een slordige 1.000 discotheken als klant en bereikten ze duizenden jonge Nederlandse en Belgische discotheekbezoekers en festivalgangers. “Het was hectisch: overdag naar school, ’s avonds programmeren, en daarna en in het weekend onze promoties in de discotheken doen… Maar we vonden het leuk. We kwamen achter de schermen in die disco’s, kenden er iedereen, en verdienden er nog geld ook. CM.com is nog steeds een 24-uursbedrijf! Er is 24 uur per etmaal iemand aanwezig om onze klanten overal ter wereld te ondersteunen.”

“Ondernemen is als een computerspel: als je het doorhebt, ga je door naar het volgende level”

CM.com, international in telecom
Foto: Peter van Trijen

Uitbreiding van diensten en naar landen

Hoe lukte het twee jonge jongens om die bliksemsnelle groei van hun bedrijf in goede banen te leiden? Jeroen vergelijkt het met een computergame: “Als je doorhebt hoe het werkt, ga je door naar het volgende level. Je groeit en leert op een niveau dat je aankunt.” Al snel verlegt CM.com de focus naar allerlei andere organisaties en breidt uit naar het buitenland. In 2011 ontwikkelen ze mobiele betaalmethodes; een paar jaar later volgen multimedia, apps en voicediensten.

Leren van klanten en collega’s

Tegenwoordig is Gilbert Gooijers Managing Director van CM.com; Jeroen van Glabbeek de CEO. Ze leren nog dagelijks, ook van klanten en (Brabantse) collega-ondernemingen, zoals ASML – “die leggen de lat ook hoog voor zichzelf” – of Aalberts Industries, die net als CM.com regelmatig overnames doen en zo gestaag groeien. ”Je moet meegaan in die globalisering om relevant te blijven in de markt. Maar wij vinden de menselijke maat heel belangrijk. En het behoud van onze bedrijfscultuur.”

CM.com Peter van Trijen voor Brabant Brand Box
Foto: Peter van Trijen

“In deze tijd waarin robots met ons concurreren, moeten wij mensen ons onderscheiden door vrijheid en creativiteit”

Eigen ondernemerschap stimuleren

In hun bedrijf hanteren Jeroen en Gilbert een ‘anti-schoolsysteem’: ”Wij laten mensen alleen maar doen wat ze leuk vinden en waar ze goed in zijn. We stimuleren eigen ondernemerschap, zodat ze het juiste willen doen – voor het bedrijf, voor zichzelf en voor de maatschappij. Geen managers, maar multidisciplinaire teams, waarin mensen elkaar aanvullen. Bij ons kun je ’s ochtends wakker worden met een idee en het diezelfde dag nog uitvoeren. Die vrijheid is belangrijk: in deze tijd, waarin computers en robots met ons concurreren, moeten wij mensen ons daarin onderscheiden – en in creativiteit.”

Betrokken bij Noord-Brabant en Breda

Dat het hoofdkantoor van hun internationale bedrijf nog steeds in Breda zit, is geen toeval. “Gilbert en ik hebben veel met die stad. We willen hier op termijn zeker zo’n 300 man aan het werk hebben.” Brabant heeft ook een andere mentaliteit dan andere provincies, vindt Jeroen “Bescheidener. En er zijn in Brabant volgens mij relatief veel familiebedrijven, waar mensen al lang werken en iedereen zich verantwoordelijk voelt.” Verder is Brabant niet van de mooie praatjes: “Wat we afspreken, leveren we.” De spreekwoordelijke gezelligheid zie je bij CM.com terug in het biertje op de vrijdag. ”En we vieren samen carnaval.” CM.com voelt zich betrokken bij Breda. Als hoofdsponsor van voetbalclub NAC, maar ook door scholieren een dagje mee te laten lopen op het bedrijf. “We worden steeds globaler – én steeds lokaler.”

CM.com: wat en waar?

CM.com is een Brabantse multinational in messaging, mobiele betalingen, apps en voice. De onderneming helpt wereldwijd bedrijven daarmee hun klanten te bereiken. CM.com groeit al vanaf dag 1 spectaculair, maar behoudt daarbij de eigen (Brabantse) bedrijfscultuur. Het bedrijf is nog steeds in handen van de twee oprichters, Gilbert Gooijers en Jeroen van Glabbeek, en heeft een platte structuur. Werknemers krijgen veel vrijheid om eigen ideeën uit te voeren.

  • Hoofdkantoor in Breda
  • Kantoren in Nederland, België, het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk, Duitsland, Hong Kong, China en Zuid-Afrika
  • Marktleider in België en Nederland
  • 300+ medewerkers
  • Onderscheidingen: Technology Fast 50, High Growth Award, Best Managed Company, European Business Award, Great Place to Work, FD Gazellen Awards, Piet Heyn Award.

Jeroen van Glabbeek is voorzitter van VNO NCW Brabant Zeeland / Breda en sinds kort een van de ambassadeurs van Brabants Besten.

Kijk voor meer informatie op:

Hou me op de hoogte

Graag ontvang ik hierop een nieuwsbrief met nieuwe Data Science artikelen op de Brabant Brand Box. (Deze toestemming kun je op elk moment weer intrekken.)

 

Dit vind je vast interessant:

JADS Brabant: met big data neushoorns redden

JADS: met big data neushoorns redden

Nederlands’ eerste universiteit voor Data Science, JADS, is up and running. Met een hackathon dagen ze studenten uit het stropen van neushoorns tegen te gaan. Lees hoe team Riknows won!

The Lightyear One is the first solar powered family car.

Een gezinsauto op zonne-energie is 'geen science-fiction' meer

Als Brabantse studenten wonnen ze de Solar Challenge met de Stella, een gezinsauto op zonne-energie. Dit vormde de basis voor het bedrijf Lightyear. In juni 2019 is het prototype, de Lightyear One, gepresenteerd aan de wereld. 

Automotive Campus, Altran, photo Peter van Trijen

Automotive Campus: Helmond high tech

The Automotive Campus in Helmond is a breeding ground for innovations in mobility. Edwin Heesakkers of Altran tells us more about this tech hotspot.

Natuurlijk gebruiken wij cookies!

Cookies zijn nodig om de site goed te laten werken. En met cookies kunnen we ook andere interessante, gave Brabantse verhalen met je delen, via advertenties op social media en andere websites. Goed plan?

Meer weten over cookies en hoe we met je privacy omgaan?