Green Chemistry Campus in Bergen op Zoom, fotografie Merlin Daleman

Snoepwikkels uit resten van aardappels

De Green Chemistry Campus, de plek voor jonge technologiebedrijven, zit in de lift. Lees over de nieuwe samenwerkingsverbanden, nieuwe investeringen én het nieuwe gebouw. De informatie op de Brabant Brand Box is gratis te gebruiken voor een positief verhaal over Brabant.

Nieuwe banen en een beter milieu door de Green Chemistry Campus

Lachend staat Petra Koenders tussen het metershoge olifantsgras. Dat gras groeit op de Green Chemistry Campus (GCC) in Bergen op Zoom en is de grondstof voor een van de producten die de bedrijven op de GCC ontwikkelen. Petra is sinds juni 2017 directeur van de Campus. “De GCC geeft ondersteuning bij de transitie naar een groene chemie en economie.”

De bedrijven op de campus onderzoeken hoe plantaardig restafval en bepaalde gewassen gebruikt kunnen worden als grondstof voor de chemische industrie en de industrie in verpakkingsmaterialen. Petra: “Daar komen bijzondere producten uit voort. Zoals snoepwikkels uit aardappelresten en duurzaam ‘groen’ beton.”

De economie moet zich wel op hernieuwbare bronnen en biomassa gaan richten

Hernieuwbare bronnen

Olie raakt op, hoe dan ook. Dat betekent dat de economie geen andere keuze heeft dan te verduurzamen en zich op hernieuwbare bronnen en biomassa te richten. Tegelijkertijd helpt deze ‘biobased economy’ bij een ander groot probleem: de groeiende afvalberg. In Nederland alleen produceren we 59 miljoen ton huishoudelijk afval per jaar. Een flink deel daarvan is plantaardig: potentiële grondstof voor de bedrijven op de GCC.

Biorizon en bio-aromaten

Petra Koenders: “Een van de bedrijven op de GCC dat grondstoffen uit afval haalt is Biorizon, een Shared Research Center. Biorizon doet onderzoek naar de productie van bio-aromaten uit plantaardig afval en hout. Groene chemie op z’n best. Er is wereldwijd een grote en groeiende vraag naar aromaten bij de chemische industrie. Die zijn nodig voor bijvoorbeeld verf, schoonmaakmiddelen en cosmetica.

Foto: Melchert Meijer zu Schlochtern

Proeffabriek

Petra: “Tot nu toe worden aromaten uit olie gehaald. Biorizon heeft plannen voor een proeffabriek. Als we door hen op termijn bio-aromaten kunnen maken van reststromen uit de land- en tuinbouw en uit cellulose (zoals luiervulling), dan is dat aan alle kanten goed voor ons milieu. De afvalberg wordt kleiner, de CO2-uitstoot fors lager.” In Biorizon werken TNO, het Vlaamse VITO, het Energieonderzoek Centrum Nederland en de GCC samen.

Bakjes van olifantsgras

Nog een grote groeier op de GCC is het bedrijf NNRGY Crops, die er het olifantsgras teelt waar Petra tussen poseert. “Die zijn hier heel klein begonnen. Uit dat olifantsgras hebben ze bouwmaterialen ontwikkeld, maar ook ‘vibers’, korrels waarvan bioplastics kunnen worden gemaakt, folies en verpakkingsmaterialen.” De activiteiten op de GCC brengen een duurzame toekomst dichterbij én zorgen concreet voor banen: in 2018 start NNRGY Crops een fabriek in de regio, voor de productie van vibers. “De investeerders zijn al gevonden.”

"Uit dit olifantsgras hebben ze bouwmaterialen ontwikkeld"

Green Chemistry Campus, fotografie Merlin Daleman
Foto: Merlin Daleman

Vraag naar duurzame producten

De vraag naar biobased producten moet uit de consument komen, vindt Petra Koenders. En vervolgens uit de producent. Dat gebeurt al en het mkb is daarbij een belangrijke partner. “Niet voor niets komen de bedrijven op de campus vooral uit het mkb. Een van de initiatiefnemers van de GCC, Willem Sederel, zei: “De innovatiemotor voor de groene economie is het mkb. Zij zorgen voor innovaties en jagen de grotere bedrijven aan”. Willem is oud-directeur van SABIC Plastics en een visionair op gebied van de biobased en circulaire economie.”

“We krijgen er dit jaar een prachtige, uitbreidbare demohal bij, met labs”

Uitdagingen

De eerste jaren van zijn bestaan ging het de campus voor de wind, maar de jaren tussen 2014 en 2016 waren lastig. Petra: “De lagere olieprijs maakte de noodzaak voor de industrie minder. Ook was de campus was nog afhankelijk van SABIC, op wiens terrein we gevestigd zijn. Ten slotte hielp de crisis ook niet mee.” Ondertussen ziet het er al weer heel anders uit: de GCC leaset nu zijn grond van SABIC, de campus heeft een eigen entree en er komen naast de huidige 11 weer nieuwe bedrijven bij.

Nieuwe investeringen

De Green Chemistry Campus zit dus in de lift. Er zijn nieuwe samenwerkingsverbanden en er zijn nieuwe investeringen binnengehaald. Verder wordt er nu naarstig gebouwd op de campus. Petra: “We krijgen er in september 2018 een prachtige, goed geoutilleerde demohal bij. Zoveel mogelijk opgetrokken uit circulaire en groene materialen. Daar komen labs in, waar bedrijven hun processen en producten kunnen testen.” De demohal is uitbreidbaar, in de hoogte en in de lengte. Goed voorbereid op de toekomst dus.

Agrarische partners

Een groot voordeel van de locatie in Bergen op Zoom zijn de vele agrarische bedrijven in de regio: leveranciers van biomassa. Petra: “Partnership met hen is belangrijk voor de bedrijven op de GCC. Voor de juiste eigenschappen van hun grondstoffen willen ze invloed hebben op bijvoorbeeld de kweek en zaadveredeling.” Een kenmerk van de GCC is de open innovatie en het zoeken van partners. Ook met Cosun, de agrarische dienst van de Suiker Unie, wil de campus samenwerken: “Om nog meer bruikbare reststromen te ontwikkelen.”

Partners Green Chemistry Campus

Op de GCC zijn per maart 2018 12 bedrijven gevestigd: Biorizon, BioTorTech, Centre of Expertise Biobased Economy, Groenevaert, Millvision, Nettenergy, Nimaro Ageno Consult, NNRGY Crops, Retoplast, TNO en VITO, Rubia 100% Natural Colours. Founding partners van de GCC zijn de provincie Noord-Brabant, REWIN, SABIC en de gemeente Bergen op Zoom.

Green Chemistry Campus in Bergen op Zoom, fotografie Merlin Daleman
Foto: Merlin Daleman

Meerwaarde Green Chemistry Campus

Petra Koenders is overtuigd van de meerwaarde van de GCC, voor bedrijven en de regio. “We bieden faciliteiten en diensten voor bedrijven die hun biobased innovaties willen opschalen: huur van labfaciliteiten en werkruimtes, maar ook ondersteuning bij financiering, marketing en bedrijfsvoering. Ook elders gevestigde bedrijven kunnen wij op die manier assisteren. We willen graag bedrijven aan elkaar koppelen voor kruisbestuivingen. En meer banen helpen creëren in de regio.”

Over haar persoonlijke motivatie om voor de Green Chemistry Campus te werken is ze duidelijk. “Ik wil bijdragen aan de vergroening en verduurzaming van de wereld. Zodat ik een gezonde planeet kan achterlaten voor de kleinkinderen die ik ooit hoop te krijgen!”

Kijk voor meer informatie op:

Hou me op de hoogte

Graag ontvang ik hierop een nieuwsbrief met nieuwe Biobased Economy artikelen op de Brabant Brand Box. (Deze toestemming kun je op elk moment weer intrekken.)

 

Dit vind je vast interessant:

Green Chemistry Campus in Bergen op Zoom, fotografie Merlin Daleman

Biobased economy in Bergen op Zoom

Lees hoe uitvinders werken aan een duurzame economie, met hernieuwbare grondstoffen uit onze afvalberg. De informatie op de Brabant Brand Box is gratis te gebruiken voor een positief verhaal over Brabant.

Onora coffin, photo: Peter van Trijen

Brabantse laat zich niet kisten

Duurzame doodskisten van 100% plantaardig bioplastic: wordt dat de toekomst? De Brabantse Marieke Havermans ontwikkelde de biokist:  een persoonlijk en duurzaam alternatief voor de doodskist.

Biorizon - Monique Wekking tijdens Groen Licht

Biorizon: aromaten uit biomassa

Het Shared Research Center Biorizon maakt grondstoffen voor de chemische industrie, maar dan groen en duurzaam. Lees hoe ze daarvoor organisch afval gebruiken!

Natuurlijk gebruiken wij cookies!

Cookies zijn nodig om de site goed te laten werken. En met cookies kunnen we ook andere interessante, gave Brabantse verhalen met je delen, via advertenties op social media en andere websites. Goed plan?

Meer weten over cookies en hoe we met je privacy omgaan?