The Lightyear One is the first solar powered family car.

Een gezinsauto op zonne-energie is 'geen science-fiction' meer

Als Brabantse studenten wonnen ze de Solar Challenge met de Stella, een gezinsauto op zonne-energie. Dit vormde de basis voor het bedrijf Lightyear. In juni 2019 is het prototype, de Lightyear One, gepresenteerd aan de wereld. 

De informatie op de Brabant Brand Box is gratis te gebruiken voor een positief verhaal over Brabant. 

Lightyear presenteert eerste particuliere zonneauto

Het is 25 juni, 2019. Duizenden journalisten wereldwijd ontvangen een belangrijk perspericht in hun mailbox. De titel: Lightyear presenteert de eerste particuliere zonneauto.

Een nieuw tijdperk

Een selecte groep investeerders, klanten en partners is uitgenodigd voor de presentatie in TheaterHangaar in Katwijk. ’s Ochtends vroeg, als de zon zich net laat zien. “Dit moment staat voor een nieuw tijdperk", zegt Lex Hoefsloot, CEO en mede-oprichter van Lightyear. "Twee jaar dromen, denken en hard werken hebben geleid tot deze mijlpaal. Dit is een gigantische stap naar het realiseren van onze missie: schone mobiliteit beschikbaar maken voor iedereen.”

Lightyear one presentation
Foto: Bart van Overbeeke

Terug naar 2013. De initiatiefnemers van Lightyear kennen elkaar van hun studie aan de Technische Universiteit in Eindhoven. Ze doen als studententeam mee aan de Solar Challenge in Australië, ‘de Formule 1 voor auto’s op zonne-energie’, aldus mede-oprichter Martijn Lammers.

Wereldkampioen

“In 2013 was de eerste editie van deze race, en wij werden meteen wereldkampioen.” De Eindhovense studenten blonken uit omdat hun auto, de Stella, een brug slaat van de speeltuin voor techneuten naar echt gebruik in het dagelijks leven.

Zelfopladende auto Stella interessant voor Chinezen

Na hun overwinning reizen de studenten de hele wereld over, om iedereen te laten kennismaken met de Stella. Lammers vertelt hoe Chinezen de mogelijke impact direct begrepen. “In Chinese steden hebben inwoners veel last van luchtvervuiling. Omdat de meeste mensen daar in wolkenkrabbers wonen, is een concept met laadpalen niet handig. Voor hen is onze zelfopladende auto daarom zeer interessant.”

De reizen met de Stella werden gesponsord door bedrijven als NXP. “Die maken zelf veel automotive producten, dus voor hen zijn wij een mooie showcase.” Overal kwam de vraag of de auto te koop was. Nee, dat niet, moesten Lammers en zijn vrienden dan antwoorden. Tot hun frustratie.

Dit is een gigantische stap naar het realiseren van onze missie: schone mobiliteit voor iedereen.”

Lightyear One is the first solar family car of the world.
Foto: Bart van Overbeeke

2015: de auto-industrie is er nog niet klaar voor

In 2015 zaten de jongens bij elkaar. “We wisten dat we iets goeds hadden, maar we wilden méér. Niet alleen anderen inspireren maar ook echt impact hebben op de autobranche, en daarmee op het milieu”, vertelt Martijn Lammers. Een innovatief, duurzaam concept dat goed werkt, een wereldkampioenschap, belangstelling vanuit de hele wereld... succes gegarandeerd, zou je denken. Toch is het nog geen gelopen race, voor de zonne-energieauto. “De auto-industrie pakte ons concept niet op. Zelfopgelegde conventies hielden bedrijven tegen, net als destijds bij het elektrisch rijden met laadpalen.”  

In 2016 startte Lightyear, met vijf ontwerpers aan de keukentafel – een aantal van hen nét uit de collegebanken. Het gaat snel, met het bedrijf. “In de zomer van 2017 waren we al met zijn tienen. Toen zijn we verhuisd naar de Automotive Campus in Helmond. Hier hebben we allerlei faciliteiten die nodig zijn om een auto te kunnen ontwerpen. Denk aan een crashmuur, klimaattests.” Lightyear verfijnde het model van de Solar Challenge om de stap naar de markt te zetten.

Automotive Campus

Mei, 2018. Lightyear werkt aan de consumentenversie van 'The One'. Op de Automotive Campus in Helmond houdt de meest innovatieve start-up van Nederland kantoor. Post-its op de muren, bureaus bezaaid met schema’s en tekeningen. Zo’n dertig jonge mensen schaven hier aan de consumentenversie van ’s werelds eerste gezinsauto die geheel op zonne-energie rijdt.

De auto is van voor tot achter bekleed met zonnecellen. Lammers: “Autorijden op zonne-energie is geen sciencefiction, dat moet iedereen nu wel inzien.”

Lightyear One

In de zomer van 2019 is het zover. Op een zonovergoten dinsdag wordt De ‘Lightyear One’ gepresenteerd. Vanaf 2020 zal deze particuliere zonne-auto over de Nederlandse snelwegen rijden. Hoefsloot: "Het belangrijkste doel van deze auto is om verder te gaan daar waar elektrische auto's tekortschieten. Onderzoek heeft aangetoond dat het bereik en het gebrek aan oplaadopties nog steeds grote zorgen zijn van mensen bij het overwegen van elektrische auto's. "

"We lossen deze problemen op met 'ultraefficiëntie'. Aan de ene kant zal dat leiden tot een uitzonderlijk bereik van 725 km (WLTP) op een relatief kleine batterij. Aan de andere kant kan de 'One' rechtstreeks door de zon worden opgeladen omdat het energieverbruik veel lager is, waardoor er tot 20.000 km aan energie per jaar wordt gegenereerd. Bovendien worden alle oplaadopties eenvoudiger in gebruik omdat je veel meer bereik krijgt voor dezelfde hoeveelheid geladen energie."

Et voila, Lammers had gelijk toen hij in 2018 zei: “Rijden op zonne-energie is geen science fiction meer.”

Kijk voor meer informatie op:

Laatste update artikel: 9 juli 2019. 

Hou me op de hoogte

Graag ontvang ik hierop een nieuwsbrief met nieuwe (Smart) Mobility artikelen op de Brabant Brand Box. (Deze toestemming kun je op elk moment weer intrekken.)

 

Dit vind je vast interessant:

Automotive Campus, Altran, photo Peter van Trijen

Automotive Campus: Helmondse broedplaats voor innovaties

De Automotive Campus in Helmond is een broedplaats voor innovaties op mobiliteitsgebied. Edwin Heesakkers, Altran, vertelt over de hotspot voor hightech.

PAL-V, the first flying car - photo PAL-V.com

Pal-V: ‘s Werelds eerste vliegende auto

Investeren in slimme mobiliteit van de toekomst. Ted den Ouden, aandeelhouder van PAL-V, de eerste vliegende auto ter wereld, vertelt hoe je geschiedenis schrijft.

Hermes Brabant, foto Peter van Trijen voor Brabant Brand Box

Openbaar vervoer zonder uitstoot

De grootste elektrische vloot bussen van Europa rijdt in Eindhoven. Lees alles over deze unieke samenwerking tussen Hermes en VDL.

Natuurlijk gebruiken wij cookies!

Cookies zijn nodig om de site goed te laten werken. En met cookies kunnen we ook andere interessante, gave Brabantse verhalen met je delen, via advertenties op social media en andere websites. Goed plan?

Meer weten over cookies en hoe we met je privacy omgaan?