Stella Lightyear, Lightyear 1

Het kan wél: een gezinsauto op zonne-energie

Als Brabantse studenten wonnen ze de Solar Challenge met de Stella, een gezinsauto op zonne-energie. Dit vormde de basis voor het bedrijf Lightyear. De uitdaging: deze auto écht in de markt zetten! De informatie op de Brabant Brand Box is gratis te gebruiken voor een positief verhaal over Brabant. 

Van speeltuin voor techneuten tot auto voor dagelijks gebruik

Op de Automotive Campus (Helmond) houdt een van de meest innovatieve start-ups van Nederland kantoor: Lightyear. Post-its op de muren, bureaus bezaaid met schema’s en tekeningen. Zo’n dertig jonge mensen schaven hier aan de consumentenversie van ’s werelds eerste gezinsauto die geheel op zonne-energie rijdt. Eind 2019 is ‘The One’ klaar voor verkoop. De auto is van voor tot achter bekleed met zonnecellen. The One gaat écht impact hebben op milieubesparing, verwacht het bedrijf.

Stella Lux en Stella Vie, photo: Bart van Overbeeke
Foto: Bart van Overbeeke

"Autorijden op zonne-energie is geen sciencefiction"

Formule 1 voor auto’s op zonne-energie

De initiatiefnemers van Lightyear kennen elkaar al jaren: tijdens hun studie aan de Technische Universiteit in Eindhoven deden ze als studententeam mee aan de Solar Challenge in Australië. Medeoprichter Martijn Lammers: “De Solar Challenge is de Formule 1 voor auto’s op zonne-energie. In 2013 was de eerste editie van deze race, en wij werden meteen wereldkampioen.” Nederlandse technici oogsten al jaren wereldwijd lof met hun zonnepaneelauto's, waarmee zij vaak langeafstandsritten winnen. De Eindhovense studenten blonken uit omdat hun auto, de Stella, een brug slaat van de speeltuin voor techneuten naar echt gebruik in het dagelijks leven. 

"Puur op de zon de hele wereld over"

Lammers: “Met een opgeladen accu rijd je 800 kilometer. Als er genoeg zon is, dan is de Stella niet alleen energieneutraal, maar zelfs energiepositief: hij levert dan meer stroom dan hij verbruikt. Het is een ruime, comfortabele auto waar je met vier personen in kunt.” En dat laatste is misschien wel het belangrijkste voor Lammers. “We wilden mensen laten begrijpen dat het écht mogelijk is: een auto maken die puur op de zon de hele wereld over rijdt, en die tegelijkertijd ook praktisch is. De Stella is goedgekeurd door de RDW, de Nederlandse organisatie die beslist of voertuigen worden toegelaten op de markt. Autorijden op zonne-energie is geen sciencefiction, dat moet iedereen nu wel inzien.”

Zelfopladende auto handiger dan laadpalen

Na hun overwinning reisden de studenten de hele wereld over, om iedereen te laten kennismaken met de Stella. Lammers vertelt hoe Chinezen de mogelijke impact direct begrepen. “In Chinese steden hebben inwoners veel last van luchtvervuiling. Omdat de meeste mensen daar in wolkenkrabbers wonen, is een concept met laadpalen niet handig. Voor hen is onze zelfopladende auto daarom zeer interessant.”

De reizen met de Stella werden gesponsord door bedrijven als NXP. “Die maken zelf veel automotive producten, dus voor hen zijn wij een mooie showcase.” Overal kwam de vraag of de auto te koop was. Nee, dat niet, moesten Lammers en zijn vrienden dan antwoorden. Tot hun frustratie.

Auto-industrie is terughoudend

In 2015 zaten de jongens bij elkaar. “We wisten dat we iets goeds hadden, maar we wilden méér. Niet alleen anderen inspireren maar ook echt impact hebben op de autobranche, en daarmee op het milieu”, vertelt Martijn Lammers. Een innovatief, duurzaam concept dat goed werkt, een wereldkampioenschap, belangstelling vanuit de hele wereld... succes gegarandeerd, zou je denken. Toch is het nog geen gelopen race, voor de zonne-energieauto. “De auto-industrie pakte ons concept niet op. Zelfopgelegde conventies hielden bedrijven tegen, net als destijds bij het elektrisch rijden met laadpalen.” Heel jammer, al begrijpt Lammers die terughoudendheid wel. “Je moet het aandurven om van nul af aan te denken. En je moet durven investeren.” 

"We leggen met z’n allen per jaar één lichtjaar af op fossiele brandstoffen"

Stella Lightyear, Lightyear 6
Foto: Stella Lightyear

Automotive Campus

De jongens ervoeren wél de vrijheid om te innoveren en besloten daarom om een eigen onderneming te starten. “Omdat we hiermee echt iets kunnen toevoegen.” Een naam was snel gekozen. Lammers: “We leggen met zijn allen per jaar zo’n 9.500.000.000.000 kilometer af op fossiele brandstoffen. Dat is één lichtjaar.”

In 2016 startte Lightyear, met vijf ontwerpers aan de keukentafel – een aantal van hen nét uit de collegebanken. Het gaat snel, met het bedrijf. “In de zomer van 2017 waren we al met zijn tienen. Toen zijn we verhuisd naar de Automotive Campus in Helmond. Hier hebben we allerlei faciliteiten die nodig zijn om een auto te kunnen ontwerpen. Denk aan een crashmuur, klimaattests en binnenkort onze eigen productiehal.” Lightyear verfijnde het model van de Solar Challenge om de stap naar de markt te zetten.

"Er zit hier in de regio veel kennis, ook op de universiteit."

Team Lightyear, photo Bart van Overbeeke
Foto: Bart van Overbeeke

Talenten zoeken

Ondertussen is het aantal medewerkers alweer verdrievoudigd. Maar gemakkelijk is het niet, om goed personeel te vinden, vertelt Lammers. “Onze grootste uitdaging is het bouwen van het bedrijf zelf. Marketing, sales, financiën – daar hebben we geen ervaring mee. Het is moeilijk om talenten aan te trekken; mensen zijn bang om van baas te veranderen of vinden ons bedrijf erg jong.” Groot pluspunt in dat opzicht is wat Martijn Lammers ‘het ecosysteem van bedrijven in Eindhoven’ noemt. “We zijn hier bekend, hebben een goed netwerk. Er zit hier in de regio veel kennis, ook op de universiteit. We kennen daardoor genoeg mensen die ons belangeloos willen helpen.”

Investeerders

Naast bedrijfskundige expertise heeft Lightyear vooral geld nodig om eind 2019 de eerste auto’s van de band te laten rollen. Maar ook daar helpt het netwerk, vertelt Lammers. “We hebben een groep investeerders die ons op persoonlijke titel steunen. Dat zijn mensen die ons verleden kennen. We zijn nu goed op weg om onze doelen te halen en dan in enkele jaren door te groeien naar duizend auto’s per jaar.” Ondertussen zoekt Martijn verder naar investeerders en reist daarvoor heel Europa door. Met de trein. Nog even.

Kijk voor meer informatie op:

Hou me op de hoogte

Graag ontvang ik hierop een nieuwsbrief met nieuwe (Smart) Mobility artikelen op de Brabant Brand Box. (Deze toestemming kun je op elk moment weer intrekken.)

 

Dit vind je vast interessant:

Automotive Campus, Altran, photo Peter van Trijen

Helmondse hightech

De Automotive Campus in Helmond is een broedplaats voor innovaties op mobiliteitsgebied. Edwin Heesakkers, Altran, vertelt over de hotspot voor hightech.

PAL-V, the first flying car - photo PAL-V.com

Pal-V: ‘s Werelds eerste vliegende auto

Investeren in slimme mobiliteit van de toekomst. Ted den Ouden, aandeelhouder van PAL-V, de eerste vliegende auto ter wereld, vertelt hoe je geschiedenis schrijft.

Hermes Brabant, foto Peter van Trijen voor Brabant Brand Box

Openbaar vervoer zonder uitstoot

De grootste elektrische vloot bussen van Europa rijdt in Eindhoven. Lees alles over deze unieke samenwerking tussen Hermes en VDL.

Natuurlijk gebruiken wij cookies!

Cookies zijn nodig om de site goed te laten werken. En met cookies kunnen we ook andere interessante, gave Brabantse verhalen met je delen, via advertenties op social media en andere websites. Goed plan?

Meer weten over cookies en hoe we met je privacy omgaan?