Brabant Brand Box Scentronix

Scentronix zet de parfumindustrie op zijn kop

Met een eigen productielijn voor gepersonaliseerde geuren zet Scentronix de parfumindustrie op zijn kop. Met de hulp van data en AI verovert de start-up vanuit Brabant de wereld.

Ben jij een leider of een volger? Introvert of extravert? Houd je van bosgeuren of kies je voor frisheid?   

Bezoekers die deze vragenlijst invullen, zijn wel even bezig om hun voorkeuren te delen. Maar het loont. Want op basis van de antwoorden adviseert de Algorithmic Perfumery Machine drie geuren, die tot stand komen door drie verschillende algoritmes toe te passen.  

Vervolgens worden er drie flesjes gevuld met de juiste geur-akkoorden, die samengesteld zijn met behulp van artificial intelligence. De flesjes vallen van de band en bevatten elk een unieke combinatie van geuren die passen bij ieders unieke persoonlijkheid.

Brabant Brand Box Scentronix
Foto: Ramon Mangold

Geuren voor betere balans

Waarom zou je dat willen, zo’n persoonlijke geurmelange? Om dichter bij jezelf te komen, stelt Frederik Duerinck, de Bredase ondernemer achter Scentronix. “In de traditionele parfumindustrie koop je reukwater om je de glamour van een beroemde filmster aan te meten of je het imago van een sjiek parfumhuis toe te eigenen. Je koopt eigenlijk het ideaalbeeld dat door anderen bedacht is. Bij ons is het precies andersom. Je wilt je bijvoorbeeld beter in balans voelen. Met een geur op basis van je eigen persoonlijke voorkeuren kun je jezelf herijken.” 

Scentronix Frederik Duerinck Brabant Brand Box
Foto: Ramon Mangold

“Met het maken van je eigen parfum zie je het wonder van de creatie voor je ogen gebeuren.”

Innovatie met geuren

Het idee voor gepersonaliseerde parfums kreeg Duerinck enkele jaren geleden. Als kunstenaar en maker van documentaires zocht hij al lange tijd naar mogelijkheden om mensen onder te dompelen in een complete ervaring, die meerdere zintuigen prikkelt. Film schoot naar zijn idee als medium tekort. Hoe kon hij de verzengende zon niet alleen laten zien maar ook laten voelen? Hoe kon hij de bezoeker werkelijk meenemen naar een andere realiteit? 

Dat bracht hem op experimenten met geuren, want die beïnvloeden direct hoe je je voelt. Samen met designers Marcel van Brakel en Mark Meeuwenoord ontwierp hij een innovatieve kunstinstallatie die de geluiden en geuren nabootst van de laatste minuten van de levens van beroemdheden, zoals Lady Diana en John F. Kennedy.  

Zintuiglijke ervaringen

Naar aanleiding van dit kunstproject werd hij in 2016 gescout door geurstoffenfabrikant IFF. Of hij naar het hoofdkantoor in New York kon komen voor een innovatietraject rondom geuren en andere zintuiglijke ervaringen.  

Alles kwam bij elkaar tijdens een brainstormsessie in Amerika, waarvan de datum in zijn geheugen gegrift staat: 18 januari 2017. Het liep niet lekker, totdat Duerinck ineens zijn idee in een flits voor zich zag. “Ik realiseerde me dat alles een medium kan zijn om een verhaal te vertellen. En dat vooral geur de meest directe weg vormt naar het meest primitieve onderdeel van het brein, dat op een onderbewust niveau emoties aanstuurt.” 

Scentronix parfum Brabant Brand Box
Foto: Ramon Mangold

Individuele parfum

Bij die brainstormsessie was zijn antwoord niet opschaling, maar juist individualisering: iedere gebruiker zijn eigen parfum. Bovendien moest het een parfum worden die iedere gebruiker zelf samenstelt. Ter plekke maakte Duerinck een simpele schets van de ervaring die hij de gebruiker wilde geven als creator van zijn eigen geurpalet. “De machine die we nu gebruiken om parfum te maken, heeft nog veel weg van dat eerste idee.” 

Na zijn brainwave zette Duerinck alles op alles om zijn idee te laten slagen. Hij nam afscheid van zijn vaste baan en maakte een prototype voor gepersonaliseerde parfum. Enige tijd later stond de Brabander op een tentoonstelling in New York, op zoek naar investeerders. Dat lukte, want de grootste geldschieters voor zijn bedrijf Scentronix komen uit de Verenigde Staten.  

Voor een groot deel is Scentronix dus een Amerikaans bedrijf, maar toch koos Duerinck ervoor om zijn ‘living lab’ en bijbehorende winkel in Breda te stationeren. “Ik denk dat Nederland het beste land ter wereld is, want hier is heel veel goed georganiseerd”, zegt hij. “In Brabant huist veel technologische kennis en biedt een goede arbeidsmarkt. Ik heb hier in Brabant een netwerk van de opleiding en met oud-studenten, waardoor ik relatief makkelijk mensen bij elkaar heb gekregen die met een bepaalde mindset een vraagstuk oplossen.”

Zelfgemaakte geuren

Zeven dagen in de week is Duerinck nu met geuren bezig. Iedere dag ruiken, iedere dag kiezen. Zijn eigen kastje boven de wastafel staat vol met tientallen zelfgemaakte geuren. “Ik kies iedere dag waar ik zin in heb. Ik heb wel tien definities van mezelf, die ik met geuren kan uitdrukken. Soms ben ik de gefrustreerde man die door niemand begrepen wordt. Soms ben ik de jolige man, die de boel aanzwengelt. Als verhalenverteller vind ik het magisch om de bewuste gedachten te passeren en via de geur meteen naar het gevoel te gaan.” 

Scentronix is niet standaard-beauty, want het bedrijf opereert op het kruispunt van kunst, wetenschap en techniek. “We geven mensen de mogelijkheid een keuze te maken en daarmee invloed uit te oefenen op de wereld. Je maakt je eigen formule, waarmee je zelf kunt spelen. Dat staat haaks op alles waar de parfumindustrie voor staat.” 

Kunst, wetenschap en techniek

Daarnaast bouwt hij verder aan het bedrijf, dat nu 17 medewerkers telt. Het bedrijf heeft alles in eigen hand, van creatie tot prototyping, van kwaliteitszorg en veiligheid tot productie, distributie, marketing en retail. “De hele keten van de parfumindustrie hebben we in één platform gestopt. Eigenlijk is het gekkenwerk.” 

Aan de Ginnekenstraat in Breda heeft hij de winkel Algorithmic Perfumery geopend, waar mensen hun eigen parfum maken. Het product is gepersonaliseerde parfum, maar wat Scentronix ermee wil bereiken is veel groter. Kunst en ondernemerschap gaan voor hem hand in hand.  

”Scentronix voldoet aan de wetmatigheden van een bedrijf, want anders krijgen we het benodigde geld niet bij elkaar”, licht hij toe. “We moeten voldoende investeringsgeld ophalen en verantwoording afleggen aan investeerders. Maar het project lijkt ook op een kunstproject dat de gevestigde orde ter discussie stelt. We doen vaak vijf stappen vooruit en vier stappen terug. Maar ik geloof niet in een makkelijke weg, dus je moet accepteren dat het tegen kan zitten. Ondernemen gaat eigenlijk over durven.” 

Scentronix Brabant Brand Box
Foto: Ramon Mangold

Data-onderzoek

Scentronix werkt eveneens samen met de mechatronica- en ICT-opleidingen aan de Avans Hogeschool in Breda en Mindlabs in Tilburg. Samen doen ze data-onderzoek om gepersonaliseerde parfums voor iedereen toegankelijk te maken.  

Duerinck hoopt te bereiken dat mensen via geuren stilstaan bij zichzelf. Geuren maken je hartslag rustiger en leiden je tot meer bewustzijn in het hier en nu. “Zoals je met een kledingkeuze jezelf in een bepaalde stemming brengt, kun je met een geur bewuste keuzes maken en jezelf krachtiger voelen. De juiste parfum maakt je rustig en creëert jouw persoonlijke bubbel. Maar ik wil ook dat je je afvraagt waar je heen wilt, waar je onzeker over bent en wat de dingen zijn die je anders wilt doen.”  

Mogelijkheden van geuren

Het doel voor de lange termijn gaat nog veel verder, namelijk het begrijpen van perceptie. Hoe nemen mensen waar en welke rol spelen geuren daarbij? Daarvoor heeft Scentronix een grote aanvraag gedaan met Tilburg University en Wageningen University en Research. “Dit is een samenwerkingsverband in de regio, waar Avans Hogeschool ook bij zit. We willen op basis van data de perceptie voorspellen en verbanden ontrafelen”, vertelt hij. Geur kan bijvoorbeeld op een hele natuurlijke manier eetlust opwekken. Dat zou een hele mooie oplossing zijn voor mensen met te weinig eetlust.” 

Scentronix #InBrabant

Hou me op de hoogte

Graag ontvang ik hierop een nieuwsbrief met nieuwe Life Sciences artikelen op de Brabant Brand Box. (Deze toestemming kun je op elk moment weer intrekken.)

 

Dit vind je vast interessant:

Organon: gloednieuw bedrijf met honderd jaar ervaring

In 2023 richt Saal van Zwanenberg de NV Organon op. De ‘trots van Oss’ ontwikkelt zich tot een wereldspeler in de farmaceutische industrie. Bijna 100 jaar later staat er “echt een heel ander bedrijf”. Directeur Wenny Raaijmakers vertelt. 

Helmondse Maxi-Cosi bepaalt al decennia de norm voor babyautostoeltjes | Brabant Brand Box

Helmondse Maxi-Cosi bepaalt de norm voor babyautostoeltjes

Iedereen die kinderen heeft, kent Maxi-Cosi. Hoe een babyautostoeltje uit Brabant de wereld veroverde. 

Xeltis: ‘levende’ hartkleppen van biologisch afbreekbare polymeren | Brabant Brand Box

Hartklepoperaties in de toekomst wellicht overbodig

Xeltis ontwikkelt ‘levende’ hartkleppen van biologisch afbreekbare polymeren die meerdere hartklepoperaties in de toekomst wellicht overbodig kunnen maken.

Natuurlijk gebruiken wij cookies!

Cookies zijn nodig om de site goed te laten werken. En met cookies kunnen we ook andere interessante, gave Brabantse verhalen met je delen, via advertenties op social media en andere websites. Goed plan?

Meer weten over cookies en hoe we met je privacy omgaan?