BitSensor vat hackers bij de kraag

Met de innovatieve beveiligingssoftware van BitSensor heb je hackers zó te pakken. Het bedrijf uit Eindhoven werd er in 2017 ‘start-up van het jaar’ mee.

De informatie op de Brabant Brand Box is gratis te gebruiken voor een positief verhaal over Brabant. 

BitSensor vat hackers in no time bij de kraag

Online diefstal, identiteitsfraude, websites en bedrijven die worden platgelegd: cybercriminelen kunnen flinke schade aanrichten. Maar als een bedrijf wordt gehackt, duurt het vaak maanden voordat men de daders op het spoor is. Dat kan veel en veel sneller, dachten twee studenten van de TU Eindhoven. Hun bedrijf BitSensor werd door computergigant IBM in 2017 verkozen tot beste Nederlandse startup van het jaar.

In 2017 legt een wereldwijde hack talloze bedrijven en twee grote containerterminals in de Rotterdamse haven plat. In datzelfde jaar stelen cybercriminelen volgens Norton – specialist op het gebied van beveiligingssoftware - in totaal 1,3 miljard euro van 3,4 miljoen consumenten in Nederland.

Innovatieve technologie

Met de innovatieve software van BitSensor hadden cybercrimes als deze kunnen worden voorkomen. Daar zijn Ruben Vreeland en Alex Dings, de twee begin-twintigers achter de Eindhovense start-up, van overtuigd. Want BitSensor werkt anders dan de ‘doorsnee’ computerbeveiliging. “Niet in de kastjes en kabeltjes, maar via de applicaties zelf”, legt Dings uit. Hun technologie ontdekt een hacker al bij een eerste aanval. Een kwestie van milliseconden. Aan de hand van zijn pogingen om het computerbeveiligingssysteem te doorbreken wordt een profiel van de hacker samengesteld. Daarmee kan hij worden geblokkeerd. Bovendien worden zo zwakke plekken in het betreffende beveiligingssysteem opgespoord.

BitSensor in Eindhoven won lots of prices
Foto: Peter van Trijen

BitSensor ontdekt een hacker al bij een eerste aanval. Een kwestie van milliseconden

Awards voor digitale veiligheid

Nu steeds meer bedrijven en organisaties big data verzamelen, neemt de aandacht voor informatiebeveiliging toe. De oplossing van Vreeland en Dings bleef in de ICT-wereld dan ook niet onopgemerkt. BitSensor won al meerdere prijzen, zoals de NRC-Liveprijs voor CyberSecurity Start-up of the Year en de IBM-prijs voor beste Nederlandse startup. Ook haalde het jonge bedrijf een investering binnen van vier ton. En dat – aldus Dings - “terwijl we niet actief naar investeerders op zoek waren.” Met hun studies Web Science en Software Science aan de TU/e zijn beide mannen inmiddels gestopt. Volgens Alex Dings een eenvoudige beslissing: “We weten dat we iets goeds in handen hebben. En lopen dingen anders dan gehoopt, dan hebben we straks in ieder geval heel veel geleerd.”

De bad guys vóór zijn

Kansen zien, durven en doen. Het zit er bij allebei al vroeg in. Ruben Vreeland begint al op zijn negende met programmeren en op zijn veertiende met hacken. Marktplaats, LinkedIn, eBay, Indigogo: overal komt hij eenvoudig binnen. Hij heeft toegang tot miljoenen dollars, gebruikersnamen en wachtwoorden. Maar Vreeland is niet uit op financieel gewin. Hij is een ethisch hacker; het gaat hem om het opsporen en dichten van informatielekken. Om de veiligheid van al die vaak gevoelige data die we met z’n allen toevertrouwen aan het wereldwijde web. En ja, natuurlijk ook om de uitdaging: de bad guys vóór zijn.

Elkaar versterken

Alex Dings is twaalf als hij de burgemeester van zijn geboorteplaats Weert een petitie overhandigt voor meer voetbaldoeltjes in het park. Op zijn middelbare school maakt hij - als jongste hoofdredacteur van de schoolkrant - van een zwartwit weekblaadje een maandelijkse glossy. En al in zijn eerste jaar op de TU/e neemt de universiteit hem in dienst om knelpunten binnen masterprojecten op te lossen. Hij is er de jongste medewerker ooit. Volgens Dings is dat wat Vreeland en hij in elkaar herkennen: bezig zijn met wat je écht interessant vindt, een duidelijk doel hebben en daar vol voor gaan. De twee raken aan de praat. “We kwamen er al snel achter dat we elkaar alleen maar konden versterken.”

Met heel veel slimme mensen praten

Al snel gaan ze samen aan de slag met Vreelands cybersecurity-idee. Ze benaderen mkb-bedrijven om hun software te testen. Met de uitkomsten van deze tests en de feedback van hun gebruikers maken ze hun product steeds beter. Essentieel voor de aanpak van Vreeland en Dings is dat ze, in de woorden van de laatste, “met heel veel slimme mensen over onze ideeën praten”. Daartoe krijgen ze volop de kans als ze de IBM-prijs voor beste Nederlandse startup winnen. Want onderdeel van die prijs is een verblijf van anderhalve maand in San Francisco, waar ze een maand en dan nog eens twee weken aan vastplakken. “Dat hebben we volgepland met bedrijfs- en congresbezoeken. Veel meer dan Nederlandse bedrijven willen bedrijven in de VS voorop lopen op het gebied van cybersecurity. Als je een goed idee hebt, dan willen ze daar graag met je over praten.”

Bevestiging van experts informatietechnologie

Op dit moment zijn de twee vooral bezig met de positionering van hun product: hoe kan BitSensor zich zo goed mogelijk onderscheiden? Alex Dings: “Omdat we nog jong en relatief onervaren zijn, vinden we het belangrijk om zaken eerst goed te onderzoeken en dan pas te ‘doen’.” Dat die werkwijze vruchten afwerpt, hebben de mannen van BitSensor inmiddels bewezen. Er melden zich steeds meer klanten, er komen extra medewerkers. En eind 2017 winnen ze ook de Computable Award voor beste Nederlandse startup. Daarmee bevestigen ook de experts in de informatietechnologie dat Ruben Vreeland en Alex Dings op de goede weg zijn.

Ondertussen komt menig hacker voor een gesloten poort te staan. Dankzij BitSensor is de digitale wereld een stukje veiliger geworden.

BitSensor, Eindhoven, PetervanTrijen, DataScience
Foto: Peter van Trijen

Kijk voor meer informatie op:

Laatste update artikel: 21 maart 2019. 

Hou me op de hoogte

Graag ontvang ik hierop een nieuwsbrief met nieuwe Data Science artikelen op de Brabant Brand Box. (Deze toestemming kun je op elk moment weer intrekken.)

 

Dit vind je vast interessant:

CM.com, international in telecom

CM.com, international in telecom

Telecombedrijf CM.com stimuleert eigen ondernemerschap bij werknemers. Er zijn geen managers: "Onze teamleden doen waar ze goed in zijn. Nieuwe ideeën? Graag!" 

JADS Brabant: met big data neushoorns redden

JADS: met big data neushoorns redden

Nederlands’ eerste universiteit voor Data Science, JADS, is up and running. Met een hackathon dagen ze studenten uit het stropen van neushoorns tegen te gaan. Lees hoe team Riknows won!

Automotive Campus, Altran, photo Peter van Trijen

Automotive Campus: Helmondse broedplaats voor innovaties

De Automotive Campus in Helmond is een broedplaats voor innovaties op mobiliteitsgebied. Edwin Heesakkers, Altran, vertelt over de hotspot voor hightech.

Natuurlijk gebruiken wij cookies!

Cookies zijn nodig om de site goed te laten werken. En met cookies kunnen we ook andere interessante, gave Brabantse verhalen met je delen, via advertenties op social media en andere websites. Goed plan?

Meer weten over cookies en hoe we met je privacy omgaan?